Kawhi Leonard – nawet Popovich się nie poznał!

Kawhi Leonard – nawet Popovich się nie poznał!

Share on facebook
Share on twitter

Dziś to bezapelacyjnie jeden z kilku najlepszych graczy NBA, ale w drafcie Pacers wybrali go dopiero z 15 numerem. Nie poznali się na talencie, ale i sami Spurs też uważali g za ryzyko.

(Fot. Wikimedia Commons)
(Fot. Wikimedia Commons)

Niezwykła kolekcja zegarków dla fanów NBA >>

Niby taki doświadczony, niby koszykarski geniusz, a nawet Gregg Popovich nie do końca wiedział, na co się pisze, wymieniając w 2011 roku George’a Hilla na Kawhi’ego Leonarda.

Dziś wszyscy już zdają sobie sprawę, z jakiej gliny lider San Antonio Spurs jest ulepiony. Jednak sześć lat temu jego możliwości nie dla wszystkich były tak oczywiste. Jeszcze w styczniu 2011 roku Draft Express w swoich przeddraftowych przewidywaniach trzymał go w okolicach 30. miejsca. Dopiero gdy poprowadził uczelnianą drużynę San Diego State do etapu Sweet Sixteen krajowego turnieju NCAA, jego notowania wyraźnie wzrosły.
Mimo to w naborze został wybrany dopiero jako piętnasty. Warto przypomnieć, że przed Leonardem swoje nazwiska z ust Davida Sterna usłyszeli wówczas m.in. Jan Vesely (6) czy Jimmer Fredette (10).

Oficjalnie wybrali go Pacers, ale jeszcze tej samej nocy wraz z prawami do Erazema Lorbeak i Davisa Bertansa został wymieniony za George’a Hilla i wylądował w San Antonio.

– Z pewnością wtedy jeszcze tego nie widziałem – wspomina teraz tamto lato Gregg Popovich w rozmowie z portalem The Score. – Widzieliśmy jego wymiary, atletyzm, etykę pracy, sposób, w jaki trenuje, to jak gra, jego wytrzymałość, więc podjęliśmy decyzję. Jednak kiedy zrobiliśmy wymianę, byliśmy tym bardzo poddenerwowani, bo naprawdę nie wiedzieliśmy z czym mamy do czynienia. Byliśmy świadomi tego, z czego rezygnujemy, bo George Hill był dla nas świetny, ale potrzebowaliśmy większych gabarytów, dlatego R.C. (Bufford – GM Spurs), ja i Denny Ferry (w tamtym czasie wiceprezes ds. operacji koszykarskich) postanowiliśmy zaryzykować.

Teraz już wiadomo, że ryzyko to bardzo się opłaciło. Leonard zaczynał wprawdzie bez specjalnych fajerwerków. W debiutanckim sezonie skróconym przez lokaut w 69 meczach 34 razy wyszedł w pierwszej piątce i w 24 minuty spędzane na boisku notował średnie na poziomie 7,9 pkt., 5,1 zb., 1,1 as. i 1,3 prz.

W kolejnych latach grał już więcej i z każdym rokiem robił kolejne postępy. Co sezon dodaje do swojego wachlarzu kolejne walory. Wraca jeszcze lepszy, skuteczniejszy i mądrzejszy o nowe doświadczenia.

W wieku 25 lat ma na koncie mistrzowski pierścień, statuetkę MVP finałów oraz dwie nagrody dla najlepszego obrońcy sezonu. W minionym sezonie zaliczył debiut w Meczu Gwiazd, od razu w pierwszej piątce. W tym roku wystąpi w niej po raz drugi. Ze średnią 25,4 punktu (48,8 proc. z gry, 41 proc. z dystansu) jest aktualnie 10. strzelcem w lidze, a oprócz tego co mecz dokłada także 5,7 zb., 3,2 as. i 1,8 prz.

Dziś Gregg Popovich już wie, że sześć lat temu podjął najlepszą decyzję z możliwych. Dziś wszyscy już o tym wiedzą.

Mateusz Orlicki

Niezwykła kolekcja zegarków dla fanów NBA >>

POLECANE

tagi

Premie za sukces reprezentacji Polski na mundialu w Chinach uzależniono od podpisania bardzo specyficznych dokumentów i dodatkowych świadczeń dla sponsorów – pisze Przegląd Sportowy. Na taką współpracę z PZKosz poszła jedynie część kadrowiczów.
30 / 05 / 2020 16:11

NBA

Na grę Denis Long, pod kiepskim pretekstem, nie zgodził się komisarz NBA. Lusia Harris miała Harris miała dostać szansę, ale zaszła w ciążę. Kilka razy przymierzano się do zatrudnienia koszykarek w NBA, ale pomysł ostatecznie nigdy (jeszcze?) nie wypalił.
30 / 05 / 2020 11:45
Mnóstwo zmian, znani gracze i debiutanci, kluby ze zmienionym obliczem. Aktualizowane codziennie informacje o oficjalnych kontraktach w koszykarskiej ekstraklasie – niezbędnik kibica PLK w tym nietypowym sezonie ogórkowym.

Zapisz się do newslettera

Bądź na bieżąco z wynikami i newsami
W Europie jest dziś prawdopodobnie najpopularniejszym celebrytą promującym koszykówkę. Darko Perić, jedna z gwiazd serialu “Dom z papieru” robi ostatnio furorę także jako dziennikarz. Jest częstym gościem na meczach, rozpoczął współpracę z Euroligą.
26 / 05 / 2020 10:03
Najlepiej czuł się na prowincji, miał duszę farmera, który po prostu musi porządnie skończyć swoją robotę. Jerry Sloan (1942-2020) był legendą Utah Jazz, ale i Chicago Bulls, jednym z najwybitniejszych i charyzmatycznych trenerów NBA.
23 / 05 / 2020 10:14
Jednej z najlepszych strzelców w historii koszykówki w dzieciństwie bliżej był kalectwa niż zawodowego sportu. Wybitna siostra i twarde wychowanie pomogły mu dotrzeć na szczyt. Dzięki temu, na boisku Reggie Miller nie bał się nikogo i niczego.
20 / 05 / 2020 11:38
Reprezentanci Polski w koszykówce 3×3 budowali formę przed turniejem kwalifikacyjnym do igrzysk w Tokio, ale wybuch epidemii pokrzyżował także te plany. FIBA poinformowała, że nasza drużyna zagra o awans olimpijski dopiero za rok.
22 / 05 / 2020 9:23
Trwa tworzeniu planu na stworzenie ligi 3×3 już w czerwcu – w porannym programie w Polsat Sport zdradził prezes PZKosz, Radosław Piesiewicz. Przy braku sportu na żywo taka inicjatywa wydaje się być racjonalna i może przynieść wiele korzyści.
1 / 05 / 2020 11:53
Coraz więcej sygnałów mówi o tym, że igrzyska olimpijskie Tokio 2020 zostaną przełożone w związku z panującą epidemią koronawirusa. Nie będzie więc raczej turnieju reprezentacji Polski 5×5 w Kownie oraz eliminacji zespołu 3×3. Realny staje się scenariusz, że najbliższe mecze koszykówki zobaczymy dopiero jesienią.
23 / 03 / 2020 12:34